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美国将大量采购生物燃料保障军用能源安全

发布时间:2019-11-09 19:23:32

美国将大量采购生物燃料 保障军用能源安全

据美国《圣迭戈联合论坛报》站报道,美国海军部长雷马布斯12月11日宣布一项与美国农业部的联合项目,即谷物、藻类提取物和烹饪油脂混合制作生物燃料项目。这是海军常规采购计划的一部分,标志海军朝着实现2015年前军舰和飞机生物燃料采购常规化取得重要进展。该项目于2014年启动,届时将大量订购生物燃料,预计于2015年中期交付。

人类对环保型战争的诉求催生绿色武器

自热兵器时代以来,各种武器就给人类赖以生存的地球环境带来了巨大伤害。大规模杀伤性武器带来的核辐射、核沾染,战机、战车以及大炮等兵器弹药中含有大量有毒成分。这些不仅会危害无辜的平民,更直接污染了自然环境。在伊拉克战争期间,美英两国在伊拉克境内投下了大量集束炸弹,发射了上千枚贫铀弹。这些弹药不仅给伊拉克人造成了严重的伤害,同时也危害了参战士兵的身体健康,使他们患上了莫名其妙的怪病。目前,交战双方都对时下使用武器装备带来的污染问题有颇多怨言。

国际社会一直非常关注军事活动对环境破坏的问题,许多军备控制条约明确以保护环境作为出发点。迫于压力,世界各国军火公司都争相标榜自己的环境意识,致力于研制新一代绿色武器。绿色武器又称环保武器,是指借用绿色环保的概念,对自然环境不产生或者少产生污染,有利于环保和不破坏生态平衡的武器。目前,各国正在研制的绿色武器,主要包括无铅子弹、减排装甲车、少毒素武器以及可制造肥料的炸药等。研制中的其他环保武器还包括可降低噪声污染的安静弹头,以及释放更少烟雾的手雷等等。

美国正在考虑如何让未来的武器更具可持续性和更环保,主要包括用大豆油为战机作燃料、在战斗区域使用太阳能、研制氢动力的小型飞行器等环保措施。美海军部长雷马布斯甚至为海军建设提出雄心勃勃的目标:将在2012年时局部建成一支绿色舰队,在2016年全面建成一支伟大的绿色舰队。并非所有人都对绿色武器持肯定态度。有的专家就一针见血地指出,杀人武器竟还要考虑环保,实在是太荒谬了。当然,大多数专家还是认为,应该尽可能让武器对使用者更安全,尽量减少武器对环境的影响。

绿色武器仍面临诸多难题,但发展势头锐不可挡

当前,由于受制造技术等因素制约,绿色武器还存在不少问题。比如,研制生物燃料,战斗机可减少对原油的依赖,但生物燃料能量密度低、粮食消耗量大。据计算,一亩大豆每年转化的生物燃料,还不够超级大黄蜂战机完成一次起飞所需的耗油量。这不得不让人联想到本就已经十分脆弱的世界粮食安全问题。

生物燃料价格是又一个大问题。2012年夏天,美国海军大绿舰队在夏威夷的演习取消,因为军舰和飞机所用的生物燃料价格至少15美元/加仑,同传统燃料4美元/加仑的价格相比,价格昂贵。外部专家一直对整个项目存有质疑。在空军《战略研究》季刊3月份的文章中,海军上尉艾克基弗认为,生物燃料存在同石油一样的问题。艾克基弗表示,生物燃料受到石油和农产品市场的双重影响,还需要考虑天气因素。生物燃料价格与石油价格一样不稳定,一旦补贴停止很可能更加不稳定。

12月11日,海军部与农业部指出,未来3年使用的生物燃料价格将低于4美元/加仑。这一目标的达成基于对4家生物燃料公司价值2000万美元的联邦投资。2014年中期的第二轮投资有望帮助这些公司开始生产生物燃料。从2016年开始,海军预计每年将通过与农业部的这种伙伴关系获得1.7亿加仑生物燃料。农业部商品信贷公司未来3年将提供1.61亿美元,用以弥补海军使用的生物燃料和传统柴油之间的价差。

尽管存在这些现实的问题,绿色武器作为未来高技术高强度战争的必然要求,是对战争深度破坏性的一种不得不进行的自我约束。任何军事强国都不能不考虑地球的承受极限问题,否则军事上的胜利将没有意义。特别是世界军事强国出于维护自身利益的需要,对政治方面考虑较多,对战后的善后考虑较多,他们也希望减少战争对环境的污染,从而减少战后重建中治理环境的成本。在全球化背景下的人道主义诉求和绿色环保思潮的压力下,绿色武器毫无疑问将成为未来世界军事强国研发的重点方向,并想方设法解决研发过程的技术难题。

据美国空军官方站报道,目前美国空军正在研发使用海藻和蓝菌生产燃料的新一代生物燃料技术,预计产量将提高40倍以上。虽然绿色武器的发展道路不会一帆风顺,然而随着时间的推移,其必将成为世界军事装备发展的一大趋势。美国海军部长马布斯从2009年5月上任以来,一直推动海军使用生物燃料。马布斯表示,当石油价格飙升且美国存在对不友好国家石油供应的依赖时,进口国外石油的成本昂贵。马布斯希望在2016年部署一支生物燃料驱动的航母战斗群,并要求海军部在2020年实现海军所使用的燃油中替代能源占50%。马布斯补充称,石油价格每桶上涨1美元,将使海军部成本增加3000万美元。

美军大力发展绿色武器,动机和目的颇有深意

2010年4月22日,在马里兰州帕托克森河海军航空站,一架F/A-18F双座战斗机启动、滑行、拉起升空,开始一次45分钟的盘旋飞行。在许多海军军官眼里,这个时刻意义非常:这架绰号为绿色大黄蜂的F/A-18F使用的燃料,并非平常的航空燃油,而是添加了50%亚麻荠基合成油料的混合物。美国海军航空兵希望这次试验能够证明,混合替代燃料完全可以和标准的JP-5航空燃油一样发挥作用。试验飞行中绿色大黄蜂由一架使用常规燃料的飞机伴飞,通过络视频,美国海军部长马布斯等一些海军高官全程观看了整个试验。替代燃料测试计划是一个重要的里程碑,它标志着美国海军和海军陆战队在生物燃料的认证和使用上取得了重大进步。马布斯说。美国海军非常有必要减少对进口油料的依赖,同时保护我们的环境。我们的海军,和美国工业以及其他军种一起,率先采用替代能源。

美国海军战斗序列中已没有常规动力航母,航母全部采用核动力,几乎具备无限航行能力。但航母舰载机却仍然需要航空油料,航母战斗群中的巡洋舰、驱逐舰、补给船等水面舰艇也要依靠石油燃料。这样一来,航母战斗群的实际作战能力仍然存在一个石油瓶颈。美国海军未来的理想能源蓝图是让全部航母和护航潜艇将采用核动力,其他水面舰艇和作战飞机则使用生物燃料。马布斯曾提出过一个颇为豪迈的计划到2016年建成一支大绿舰队,即一个完全不依赖石油燃料的航空母舰打击群。如今,作为航母战斗力释放途径的舰载机,已经逐渐和生物燃料接口,大绿舰队还会太遥远吗?

众所周知,使用生物燃料的好处之一就是能够减少碳排放。但美军对生物燃料如此热心绝不仅仅是为了环保。有军事专家指出,随着人类越来越依仗工业化成果,能源安全的重要性越来越突出。而能源安全最直接的表现就是军用能源的安全,这一点早在二战期间就已经表现得极为明显。而美国显然已经在生物燃料领域走在了世界前列。

另外,值得注意的是,这样的进展将绝不仅仅惠及美国海军,而是将带动整个美军燃料供给体系发生变革。对于很多同样面临能源保障问题的国家和军队而言,美军在此领域的进展值得高度关注。随着美国海军试验不断取得进展,越来越多的美国公司也日渐看好生物燃料的商业前景。按马布斯的设想,到2020年美国海军的所有武器装备的50%燃料将使用非传统化石燃料。

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